COVID灾难造成了德克萨斯州政府公开法规的混乱

得克萨斯州的一些政府官员似乎正在利用大流行病作为对公众隐瞒公共事务的一种方式

现在,一些政府机构甚至不理会灾难通知,然后再忽略请求
现在,一些政府机构甚至不理会灾难通知,然后再忽略请求阳光明媚

得克萨斯州的一些政府官员似乎正在利用大流行病作为对公众隐瞒公共事务的一种方式

现在,一些政府机构甚至不理会灾难通知,然后再忽略请求
现在,一些政府机构甚至不理会灾难通知,然后再忽略请求阳光明媚

非常感谢冠状病毒病大流行和机会主义的公务员政府机构现在可以在紧急情况持续期间甚至更长的时间里秘密开展业务

3月,州长Greg Abbott宣告一种灾难状态,并限制了对养老院的探望,并敦促德克萨斯人生病时不要去上班解除国家机构的任何命令或规则,可以以任何方式阻止或阻止为应对这场灾难而采取必要的行动。其中一些豁免似乎是明智的,例如暂停对德州人的罚款不要准时登记车辆胡说公立学校的标准化考试

但是在暂时取消的法规中,有少数是关于德克萨斯州的两个基础性政府透明度法律,其中一个是《公共信息法》,赋予公民以一般及时的方式获取政府持有的记录的权利。会议提前通知并允许公众出席章程是一整套开放的政府法律的一部分,其中包括立法机关在20世纪80年代制定的道德和竞选财务规则

雅培上个月宣布起诉总检察长肯·帕克斯顿后宽恕政府机构对公开记录和公开会议法律的一些要求当一个人请求政府机构保存的记录时,该机构通常有营业日以同意移交记录或要求Paxton的办公室允许保留这些记录,但是Paxton告诉如果他们的办公室不营业,他们的官员就不必遵守最后期限,即使通常会响应要求的员工在家中工作

结果,大约城市县学区和其他政府机构已提交通知总检察长办公室指出,他们不打算完全遵守公开记录规则。被召回时已提交灾难通知的机构包括一些可能掌握有关正在发生的公共卫生危机的关键信息的机构,例如塔兰特县医院区。 4月发出通知,它将暂停公开记录答复,因为员工要么专注于应对COVID CORONAVIRUS大流行,要么由于对病毒传播的担忧而人员不足报告阳性病例截至周一,死亡人数是德克萨斯州第三多的县。威廉姆森县和城市卫生区在4月份也发出了类似的通知。案件和四人死亡

得克萨斯州州卫生服务部和卫生与公共服务委员会负责监督该州大部分卫生保健职能的机构也提交了灾难性通知,与此同时,这些机构也因其危害性而受到批评。微不足道的提供的大量公共卫生数据。这些机构仅发布了有关疗养院感染的数据,这是许多州在护理院感染后迅速采取的措施。德州论坛报已报告失败了

在会议上,得克萨斯州立法机构在灾难发布后立即发布了灾难通知,当时哈维飓风淹没了一些政府机构并破坏了记录账单由休斯敦的共和党参议员琼·霍夫曼(Joan Huffman)参议员倡导,他在委员会听证会上说,在灾难期间遵守该法案将给政府官员造成不当的负担。值得注意的是,霍夫曼遭到大火在德克萨斯州酒精饮料委员会的一名雇员指控参议员利用其影响力对一家夜总会进行调查时,她和她的丈夫对该雇员拥有所有权。在6月由州长签署之前,遭到得克萨斯州新闻协会,得克萨斯州广播协会和其他开放政府支持者的反对。

尽管宽大处理,一些政府机构现在甚至不愿在忽略请求之前提交灾难通知,例如,德克萨斯公共事业委员会表示将无限期延迟对我在2月份发送的请求的响应,因为该机构已关闭办公室否则,没有向AG办事处提交灾难性通知,我在三月份发送给拉伯克县的另一项请求仍未得到答复,该县也未发送通知

股份公司办公室的发言人未回答观察者有关是否需要引用COVID慢走请求的官员提出通知的问题,但是法规语言似乎表明他们将违反州法律。一个政府机构选择中止本章要求对政府机构的适用性,必须向总检察长办公室通知该政府机构目前受到法律的影响。灾难并选择暂停这些要求的适用性另一个问题是,如果机构在扣留记录之前不提交通知,则很难处理其中的多少冻结请求,就像冠状病毒本身一样,问题可能会更加严重。比可用数据表明

总检察长办公室基本上保持了《公开会议法案》的原样,该法案要求各机构在开会前讨论公共事务之前要提前几个小时通知德克萨斯州已经取消了为公众成员提供观看会议的实际场所的要求,但机构仍必须公众有机会通过Internet或电话参加会议。在东德克萨斯德克萨斯州巴勒斯坦的一些官员仍在公开会议上,记者被禁止参加市议会会议,尽管这样做不会违反社会疏离原则。规则该镇还没有设置免费电话供公众参加会议

3月,在阿比林(Abilene)召开了一次特别的市议会会议,以实施临时庇护所,以禁止公众和新闻媒体参加。被破坏技术难题官员无法使电话系统正常工作,从而导致会议开始得很晚。当他们终于使系统正常工作时,没有人负责筛选来自公众的问题电话,然后一次将其发送给理事会成员。结果一团混乱的声音互相交谈,所有人都感到担忧,但只有少数人能理解

如果政府透明度继续下降,很多声音问问题却得不到答案,也许这就是德州人的未来。

在这里找到我们所有的冠状病毒报道

阅读更多观察者

您是否认为免费访问这样的新闻很重要?德州观察员我们以其独立的,不折不扣的激烈工作而闻名,我们很高兴在这个领域免费提供给公众。这意味着我们依靠读者的慷慨大方,他们相信这项工作很重要。少至美分一个月如果您相信这项使命,我们需要您的帮助


克里斯托弗·柯林斯(Christopher Collins)是观察者德克萨斯州农村地区的工作人员作家推特电子邮件保护


你也许也喜欢

最佳