在大流行中,可怜的被告人可以用自己的生命付钱

COVID揭露了现金保证金系统造成的基本不平等现象,并强调了我们监狱和监狱设计的不安全条件

哈里斯县监狱内的囚犯
哈里斯县监狱内的囚犯美联社照片梅利莎菲利普游泳池

COVID揭露了现金保证金系统造成的基本不平等现象,并强调了我们监狱和监狱设计的不安全条件

哈里斯县监狱内的囚犯
哈里斯县监狱内的囚犯美联社照片梅利莎菲利普游泳池

我3月星期五凌晨到达哈里斯县公设辩护处。冠状病毒病整个星期都在美国各地建设,对休斯顿的人们来说,这已成为现实。休斯敦ISD最终宣布关闭学校,少年司法中心在某人暴露于该病毒后被关闭,但法院仍然开放

因此,尽管该国大部分地区担心厕纸香皂和洗手液的使用,但公设辩护律师和监狱工作人员正为应对即将来临的刑事司法系统中的危机做好准备

像全国各地的公设辩护律师一样,我列出了所有在押客户的名单,并在那个星期五早上花了我尽可能多的法院进行竞选。我的目标是提倡降低担保金,以便我的客户可以在家人陪同下在家他们等待审判而不是冒险在我们人满为患的监狱中受感染,这使我一直感到震惊,这是残酷的,我要根据他们的支付能力来决定某人是在监狱中生活还是在出庭前自由生活,这种残酷现在深不可测

许多法官都很主动,不仅在询问时降低了联系,而且有些法官还列出了自己的孕妇名单,并在法庭上对被指控为低水平或非暴力重罪的人进行了个人担保。

我将永远记住,哪位检察官静静地站在反对减少抵押品的立场上,哪怕坚决反对减少任何保证金,哪怕知道被拘留可能构成死刑,我也不会忘记告诉我和其他辩护律师不要使用检举的检察官。放在法庭桌上的洗手液,只供检察官使用

下周,全州有许多人开始在家工作,法院仍然开放。三月份将不再进行陪审团电话,债市中的客户重新审理了案件,但作为公设辩护人,我们仍然在周一进行艰苦的工作。我有一名委托人仍在羁押中,我的缺席将保证该人在县监狱中多坐一个月或更长时间,我从办公室上楼梯以避开拥挤的电梯,但是当我到达法庭时,我面临与在法庭上进行社交疏远的可笑不可能

与检察官谈谈我的案子,我需要站在他身边一英尺。当我排队与其他几位辩护律师接近法官时,我们之间的距离几乎只有一英尺。在替补席上,我离检察官只有几英尺远。法官一名法警站在附近,法院工作人员在工作场所将对面的肘肘排成一排,当我在法庭后面的隔间里与客户交谈时,我们被玻璃隔开。人们尽管每个滞留牢房都有一个厕所,但没有肥皂。法院是一场公共卫生的噩梦

3月星期四,一名助理地方检察官被暴露于COVID后,检察官被告知撤离法院,而不要返回DA的办公室。被告人在担保书上的开庭日期推迟了几个月,而最终决定似乎仍在做出中所有法院诉讼程序,包括涉及被告在押的案件,将很快进行远程陪审团审判。

从公共卫生的角度来看,取消陪审员可能是唯一合理的决定,但这也意味着那些被认为无辜并正在等待审判的人将继续坐在拥挤的监狱中滋生病毒和感染,因为他们太穷了以至于无法团结起来。哈里斯县监狱的牢房中,囚犯的双层床相隔两英尺。水箱共用三个卫生间和两个淋浴间。当唯一可以称呼自己的空间是与他人只有两英尺的双层床时,就不可能进行社会疏远。迅速的审判被搁置,其人身安全受到严重威胁,没有尽头

当哈维飓风关闭法院大约一个月时,它积压了审判,但我们仍未从更糟的情况中恢复过来。这导致了法官仅将羁押中年龄较大的法官转移到影响法院的系统,那里退休的法官中许多人失去了最后一次选举主持审判这些不是哈里斯县人民和一些人选拔的法官甚至受到纪律处分国家司法行为委员会对拘留中的穷人的审判拥有广泛的自由裁量权。Covid的影响可能比Harvey差得多。对于重罪审判,潜在陪审员在陪审团selection选过程中在一个小法庭上并肩坐了几个小时。这种做法似乎不太可能会在很长一段时间内获得CDC的批准

如果您被指控犯罪并且负担得起保证金,则可以花时间支持您的家人,如果您幸运地呆在家里,那里即使缺少肥皂也可以提供肥皂洗手液和食物。债券,您将在拥挤的牢房中等待数月的延迟试用,牢牢地分配肥皂和厕纸,并认为洗手液是违禁品

3月周日,哈里斯县监狱宣布,囚犯的COVID呈阳性并且其他囚犯的症状与病毒相符。监狱估计,这些囚犯可能已经被暴露

我们已经知道下一步会发生什么。纽约市里克斯岛的COVID感染率是乘以美国的感染率并且是纽约市其他地区感染率的两倍多

COVID揭露了现金保证金系统造成的基本不平等现象,并突显了我们的监狱和监狱设计的不安全条件。对于我现在坐在监狱中的许多客户而言,他们或者只是将他们带回家与家人同住,他们已经设置了债券,因此入狱不是因为他们危害公共安全,而是因为他们手头缺乏现金,COVID可能无法区别对待,但我们的刑事司法系统始终存在,在大流行中,穷人可以用生命付钱

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阿玛莉亚·贝克纳(Amalia Beckner)是哈里斯县公设辩护律师办公室重罪审判部门的律师


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